Longitude

Gerd Graßhoff, Elisabeth Rinner, Mathieu Ossendrijver, Olivier Defaux, Marvin Schreiber, Emilie Villey

Veröffentlicht in: Space and Knowledge
Jahr: 2016
DOI: 10.17169/FUDOCS_document_000000026014
Shortlink: edition-topoi.org/articles/details/1159
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Abstract

This study traces the development of the concept of geographical longitude: from the earliest known Mesopotamian evidence of geographical concepts through its incorporation into mathematical astronomy and to its transmission to ancient Greek philosophy and scholarship. We show that there is a tight connection between the observation of lunar eclipses and the development of a quantitative representation of terrestrial longitudes. It was not until Ptolemy that geographical longitude was systematically quantified through angular differences. It is demonstrated that the ancient scholars failed in their attempts to determine geographical longitude by astronomical means, and that even certain Syriac texts which specify how to determine longitude using a planispheric astrolabe were unable to resolve this scientific challenge.

Autoren

Gerd Graßhoff

Gerd Graßhoff ist Professor für Philosophie und Wissenschaftsgeschichte, vormals an der Universität Bern, jetzt an der Humboldt-Universität zu Berlin. Seit 2010 ist Graßhoff Direktor des Exzellenzclusters Topoi. Sein Forschungs­interesse gilt der antiken Wissenschaftsgeschichte von der babylonischen Astronomie bis in die Gegenwart, den Methoden wissenschaftlicher Entdeckung sowie philosophischen Modellen der Beweis­führung.

Elisabeth Rinner

Elisabeth Rinner ist Wissenschaftliche Mitarbeiterin am Lehrstuhl für Wissenschaftsgeschichte der Antike an der Humboldt-Universität zu Berlin. Sie studierte Mathematik und Wissenschaftsgeschichte in Regensburg und Bern. 2010 erlangte sie ihren Doktortitel in Wissenschaftssgeschichte an der Universität Bern. Ihre Forschungsschwerpunkte sind die Geschichte der antiken griechischen und römischen Kartographie und Geographie, Instrumenten, Sonnenuhren sowie Fragen von Wissenstransfer und Innovation.

Mathieu Ossendrijver

Mathieu Ossendrijver hat eine Promotion in Astrophysik (Utrecht 1996) und eine Promotion in Assyriologie (Tübingen 2010) erworben. Er ist seit 2013 Professor für Antike Wissenschaftsgeschichte an der Humboldt-Universität zu Berlin. Seine Forschungsschwerpunkte sind babylonische Astronomie und Mathematik.

Olivier Defaux

Olivier Defaux forscht zur Geschichte der antiken Geographie. Seine Interessenschwerpunkte sind die Repräsentation maritimer Räume in der griechisch-römischen Geographie und der antiken Kartographie. Er war Doktorand am Exzellenzcluster Topoi, wo er an der Geographie des Ptolemäus arbeitete, insbesondere an der Entstehung seines Orts- und Koordinatenkatalogs für den westlichen Mittelmeerraum (Spanien, Südfrankreich und Nordafrika).

Von Januar bis Juni 2016 war er Postdoc-Stipendiat in der Forschungsgruppe (D-1) Space of Nature. Seine wichtigsten Forschungsthema war die textuelle Geschichte des Ptolemäus’s Geographie. Anschließend begann er ein Forschungsstipendium am Max-Planck-Institut für Wissenschaftsgeschichte in Berlin mit einem Forschungsprojekt zur Textgeschichte wissenschaftlicher Werke der Antike, insbesondere zur mathematischen Geographie.

Marvin Schreiber

Marvin Schreiber ist Doktorand innerhalb des Topoi-Programms History of Ancient Science  an der Humboldt-Universität zu Berlin. Er hat Assyriologie, vorderasiatische Archäologie und Ägyptologie in Münster studiert. Seine Forschungsinteressen sind babylonische Astronomie und Medizin.

Emilie Villey

Emilie Villey war von Januar 2013 bis Oktober 2014 Post-Doc Fellow beim  Exzellenzcluster Topoi und hat assyrische Texte editiert und übersetzt. Gegenwärtig ist sie wissenschaftliche Mitarbeiterin in der Arbeitsgruppe Mondes sémitiques (UMR 8167 Orient et Méditerranée) der CNRS in Paris und Mitglied des Observatoriums in Paris. Ihr Forschungsschwerpunkt liegt im Bereich Wissenschaftsgeschichte der Spätantike, mit einem Fokus auf assyrische astronomische Texte. Darüber hinaus arbeitet sie an einer Katalogisierung assyrischer Texte.


Citation

Gerd Graßhoff, Elisabeth Rinner, Mathieu Ossendrijver, Olivier Defaux, Marvin Schreiber and Emilie Villey, "Longitude", in: Space and Knowledge. Topoi Research Group Articles, eTopoi. Journal for Ancient Studies, Special Volume 6 (2016), 634–677
BibTeX
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  journaltitle = {Space and Knowledge},
  journalsubtitle = {Topoi Research Group Articles},
  pages = {634-677},
  series = {Berlin Studies of the Ancient World},
  date = {2016},
  publisher = {Exzellenzcluster 264 Topoi},
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  keywords = { "Ancient astronomy", "ancient cartography", "ancient geography", "cardinal directions", "Gaugamela", "History of science", "longitude", "lunar eclipse", "Mesopotamia"},
  url = {http://edition-topoi.org/articles/details/1159},
  urldate = {2018-11-12},
  doi = {10.17169/FUDOCS_document_000000026014},
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