The Early History of Weighing Technology from the Perspective of a Theory of Innovation

Jochen Büttner, Jürgen Renn

Veröffentlicht in: Space and Knowledge
Jahr: 2016
Shortlink: edition-topoi.org/articles/details/1223
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Abstract

The article advances a framework allowing for a unified description of technical innovation and the advancement of theoretical knowledge. Cognitive structures based on foregoing actions with physical objects are externally represented by artifacts, language or writing. The exploration of actions with these external representations such as the fabrication and usage of new devices or the composition of texts opens up new possibilities for a reflective abstraction leading to new cognitive structures. The exploration of the options for actions is canalized by historically specific contexts constraining the actors. Based on the example of the early history of weighing with a focus on the establishment and differentiation of unequal-arm balances we elaborate the consequences of such an account.

Autoren

Jochen Büttner

Jochen Büttner studierte Physik und Philosophie an der Universität Konstanz und der Freien Universität Berlin. In 2009 beendete er seine Doktorarbeit mit dem Titel “Galileo’s Challenges: The Origin and Early Conceptual Development of Galileo’s Theory of Naturally Accelerated Motion on Inclined Planes“. Seit 2012 leitet er die junior research group (D-5-5) Between knowledge and innovation: The unequal armed balance im Excellence Cluster Topoi. Seine Forschung fokussiert sich auf Innovationen in der Alten Welt, dabei vor allem die Frage, welche Rolle Wissen in diesen Prozessen spielte und wie im Gegenzug Innovation die Formierung von theoretischen Ansätzen von Wissen beeinflusste.

Jürgen Renn

Jürgen Renn ist Direktor des Max Planck Instituts für Wissenschaftsgeschichte in Berlin. Seine Forschungsschwerpunkte umfassen: struktureller Wandel in Wissenssytemen in den Naturwissenschaften, vergleichende Forschungen zur Verbreitung und Entwicklung von mechanischem Wissen, epistemische Geschichte der Architektur, Wissenschaftsgeschichte der frühen Neuzeit, Geschichte der Relativitätstheorie und Quantenphysik, Entwicklung von Forschungsinfrastrukturen der Elektronik. Darüber hinaus ist er Honorarprofessor für Wissenschaftsgeschichte an der Humboldt-Universität zu Berlin und Freie Universität Berlin. Darüber hinaus ist er außerplanmäßiger Professor für Philosophhie und Physik an der Boston University und Mitglied von verschiedenen nationalen und internationalen wissenschaftlichen Beiräten. Seit 2005 ist er Mitglied der Deutschen Akademie der Naturforscher, Leopoldina.


Citation

Jochen Büttner and Jürgen Renn, "The Early History of Weighing Technology from the Perspective of a Theory of Innovation", in: Space and Knowledge. Topoi Research Group Articles, eTopoi. Journal for Ancient Studies, Special Volume 6 (2016), 757–776
BibTeX
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  author = {Jochen Büttner and Jürgen Renn},
  title = {The Early History of Weighing Technology from the Perspective of a Theory of Innovation},
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  journalsubtitle = {Topoi Research Group Articles},
  pages = {757-776},
  series = {Berlin Studies of the Ancient World},
  date = {2016},
  publisher = {Exzellenzcluster 264 Topoi},
  location = {Berlin},
  keywords = { "Evolution of knowledge", "Innovation", "mechanics", "practical knowledge", "unequal-arm balance", "weighing technology"},
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  urldate = {2019-06-16},
  doi = {10.17171/5-6-22},
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